Jun 05 2021

Bishop Yehiel Curry Announces Congregational Recovery Grant, Ministry From the Margins Fund, and MCS Working Groups at 2021 MCS Assembly (En ingles y español)

In his address the morning of June 5, 2021, Bishop Yehiel Curry spoke of the new Congregational Recovery Grant (which is now open), the Ministry From the Margins Fund (which will open in October), and the establishment of MCS Working Groups (to which you may apply). Below you’ll find some more information about all three. 

The Congregational Recovery Grant

The purpose of this grant will be to assist congregations as they make plans for in-person interactions and as they encounter new needs, into the future, while recovering from this pandemic.

Examples of intended uses for these recovery grants include:

  • “Return to worship” supplies
  • Advertising to provide communication about a congregation’s plans to resume
  • Training and capacity-building opportunities (such as online worship workshops)
  • Operational expenses (such as technology upgrades or hand sanitizing stations)
  •  Respite or retreat for congregational leaders (be they rostered and non-rostered), and
  • Vaccination-drive expenses (such as. transportation pools, information campaigns, and beyond)

For the moment, both the Congregational Support Fund and this newly proposed Congregational Recovery Fund will remain open for congregations to apply. 

In order to leave these funds as accessible as possible to those who will benefit from them, congregations will not be required to produce reports or receipts, though we absolutely look forward to gathering recovery stories and testimonies which (again) will serve as inspiration and encouragement for the rest of us. 

The Ministry from the Margins Fund (MFM) 

Those of us living on the edges of society, frequently referred to as marginalized, experience ministry differently from what many from other, more ‘centered’ social or economic intersections refer to as “traditional” or “normal.” By necessity and through experience, our communities are often extremely flexible and resilient. Oftentimes, they are also fragile. Nonetheless, faced with scarce resources, our communities manage to rise to the challenges presented to us in times of crisis. Our communities manage to look at the world and see opportunity rather than limitation. 

The diversity we experience among us constantly moves us toward possibility and creativity, toward outreach and new ways of ministering. 

Of course, we live in a world and in a church that constantly is reinforcing the “norm.” that which has always been done, that which is expected, and sometimes that which is called “traditional.” Quite often, our institutions seek diversity but expect those who are different or marginalized to assimilate, to conform to the institutional practices or patterns of behavior in order to be fully accepted or even respected. 

The inherent tension created by this approach, measuring success by the norms of the institution as opposed to bearing witness to the impact or gains made by distinct ministries, leads to struggle and makes ministry from the margins vulnerable and difficult.

 It is intrinsic to our role as leaders of a church that seeks to pursue justice to embrace new paradigms for ministry by supporting those communities who are doing ministry in ways that do not conform to what we expect. 

Our call as we continue in our mission to do justice is to ensure that we create, sustain, and fund ministries in which all of our communities can thrive.

To this end, in 2015, Advocate Aurora Health provided an unrestricted partnership and appreciation gift of $1.5 million to the Metropolitan Chicago Synod, designated for marginalized congregations and placed in a fund we now call Ministries from the Margins.  Additional financial support for the fund came from the estate of George Plesner.  He and his sister were members at Immanuel Lutheran Chicago. Today the Fund is valued at over 2.8 million.  

The synod council has activated this fund and starting in October 2021, the fund will be open for applications. 

At that time, congregations of the Metropolitan Chicago Synod may apply for a $10,000 starting grant. We expect to share approximately 7-10 of these $10,000 grants per year. Applicants will be able to apply once per calendar year. 

This imaginative effort will no doubt serve as an important resource in fueling our MCS congregations ministering from the margins of society. 

MCS Working Groups 

You may use this link to nominate yourself or someone else for the following working groups.

Grants/Scholarships – Works with designing the process and reviews the accessibility of grants and scholarships.

Future design of Synod Assemblies – Envisions new ways of gathering and doing the business of synod assemblies.

2023 Chicago Youth Gathering – Envisions, designs and plans for a synodwide youth gathering for all congregations.

2022 Rostered Leaders’ Gathering – Envisions and designs an event for Rostered leaders

Synod Constitution – Work on reviewing and updating the MCS constitution

Synod Investments – Reviews and proposes best practices and options for synod investments.


El obispo Yehiel Curry anunció durante la Asamblea Sinodal del MCS 2021, el Fondo de Recuperación Congregacional, el Fondo para el Ministerio desde los márgenes y Grupos de trabajo del MCS.  

Durante su discurso de la mañana del 5 de junio de 2021, el obispo Yehiel Curry desarrolló acerca del Fondo de Recuperación Congregacional (el cual ya está abierto), el Fondo para el Ministerio desde los Márgenes (el cual abrirá en octubre) y el establecimiento de Grupos de Trabajo del MCS (a los cuales Ud puede postularse). En la siguiente sección, encontrará más información acerca de este anuncio. 

Fondo de Recuperacion Congregacional 

El proposito de este fondo es el de asistir congregaciones en su camino de planificacion para interacciones en persona, asi como tambien para cuando en el futuro vayan encontrando nuevas necesidades mientras se van recuperadno de esta pandemia. 

Ejemplos de usos esperados para estos fondos de recuperación: 

  • Insumos para la “vuelta al culto” 
  • Publicidad para comunicar acerca de los planes de la congregación al momento de reanudar.  
  • Oportunidades de capacitación y desarrollo de habilidades (tales como talleres de culto en forma virtual)  
  • Gastos operativos (tales como actualizaciones en materia de tecnología o unidades para desinfección de manos)  
  • Retiro para los líderes de la congregación (ya sean ordenados o no), y 
  • Gastos de campaña de vacunación (tales como transporte de grupos, campañas de información, entre otros) 

Tanto el Fondo de Apoyo Congregacional como este Fondo de Recuperación Congregacional, recientemente anunciado, permanecerán abiertos para que las congregaciones puedan solicitarlos. 

Para permitir que estos fondos sean tan accesibles como sea posible a aquellos que más los necesitan, no se requerirá que las congregaciones presenten informes o recibos, sin embargo, estaremos ansiosos por recopilar historias de recuperación y testimonios que (nuevamente) servirán de inspiración y aliento para el resto de nosotros. 

Fondo para el Ministerio desde los Márgenes (MFM)  

Aquellos de nosotros que vivimos en los márgenes de la sociedad, y que frecuentemente somos referidos como marginados, experimentamos el ministerio de manera diferente a lo que muchos de otros segmentos sociales o económicos más “centrados” llaman “tradicional” o “normal”. Por necesidad y experiencia, nuestras comunidades son a menudo extremadamente flexibles y resistentes. A menudo, también son frágiles. Sin embargo, enfrentadas a la escasez de recursos, nuestras comunidades logran estar a la altura de los desafíos que se nos presentan en tiempos de crisis. Nuestras comunidades logran mirar el mundo y ver oportunidades en vez de limitaciones. 

La diversidad que experimentamos nos mueve constantemente hacia la posibilidad y la creatividad, hacia la superación y a nuevas formas de desarrollar el ministerio. 

 Vivimos en un mundo y en una iglesia donde constantemente se refuerza la “norma”. Lo que siempre se ha hecho, lo que se espera y, a veces, lo que se llama “tradicional”. Con mucha frecuencia nuestras instituciones buscan diversidad pero esperan que aquellos que son diferentes o marginados se asimilen, se ajusten a las prácticas institucionales o patrones de comportamiento para ser plenamente aceptados o incluso respetados. 

La tensión inherente creada por este enfoque, que mide el éxito según las normas de la institución en lugar de dar testimonio del impacto o los logros obtenidos por los distintos ministerios, conduce a la lucha y hace que el ministerio desde los márgenes sea vulnerable y difícil. 

Es intrínseco a nuestro papel como líderes de una iglesia que busca perseguir la justicia, el explorar nuevos paradigmas para el ministerio apoyando a aquellas comunidades que están haciendo el ministerio de maneras que no se ajustan a lo que esperamos. 

A medida que continuamos en nuestra misión de hacer justicia, nuestro llamado es asegurarnos de crear, sostener y financiar ministerios en los que todas nuestras comunidades puedan prosperar. 

Con este fin, en 2015, Advocate Aurora Health proporcionó una asociación sin restricciones y una donación de $ 1.5 millones al Sínodo Metropolitano de Chicago, designado para congregaciones marginadas y constituido en un fondo que ahora llamamos Ministerios desde los Márgenes. El apoyo financiero adicional para el fondo provino de la herencia de George Plesner. Él y su hermana eran miembros de Immanuel Lutheran Chicago. Hoy el Fondo está valorado en más de 2,8 millones. 

El Consejo Sinodal ha activado este fondo y, a partir de octubre de 2021, el fondo estará abierto a solicitudes. 

En ese momento, las congregaciones del Sínodo Metropolitano de Chicago podrán solicitar una subvención inicial de $ 10,000. Esperamos compartir aproximadamente entre 7 y 10 de estas subvenciones de $ 10,000 por año. Los solicitantes podrán presentar su solicitud una vez por año calendario. 

Este esfuerzo servirá, sin dudas, como un recurso importante para alimentar a nuestras        congregaciones del MCS que desarrollan sus ministerios desde los márgenes de la sociedad. 

Grupos de Trabajo del MCS 

Puede utilizar este enlace para nominarse a Ud. mismo u a otra persona, para integrar los siguientes grupos de trabajo. 

  • Subvenciones / Becas: trabaja en el diseño del proceso y revisa la accesibilidad a subvenciones y becas. 
  • Diseño futuro de las asambleas sinodales: visiona nuevas formas de reunirse y desarrollar los itinerarios de las asambleas sinodales. 
  • 2023 Chicago Youth Gathering: visión, diseño y planificación de una reunión de jóvenes de todo el sínodo, de todas las congregaciones. 
  • Reunión de líderes ordenados de 2022: visiona y diseña un evento para los líderes ordenados 
  • Constitución del Sínodo – Trabaja en la revisión y actualización de la constitución del MCS 
  • Inversiones del sínodo: revisa y propone las mejores prácticas y opciones para las inversiones del sínodo. 

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In Jesus’ name: we proclaim the gospel, make disciples, do justice.


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