May 13 2021

COVID-19 Update: Bridge to Phase 5

UPDATE – 5/13/21, 1:15pm

The COVID Team has seen the recommendations from the CDC that were released at approximately 1pm, just shortly after our previous updates were released, that people who are fully vaccinated against Covid-19 no longer need to wear masks or physically distance, indoors or outdoors in most circumstances. We are currently awaiting what state and local jurisdictions are doing with those recommendations.


Dear Partners in Ministry,

Tomorrow, Governor Pritzker will be directing the State of Illinois to move into a “Bridge to Phase 5” as a result of 70% of residents 65 and older being vaccinated, as well as stable numbers of hospitalizations and deaths related to COVID-19. On Monday, the FDA also authorized the Pfizer vaccine to be safe for 12-15-year-old individuals, increasing the number of people eligible for this life-saving vaccination. We rejoice in response to this progress, and continue to encourage all eligible individuals to be vaccinated if their doctor recommends it!

At the same time, we see from places around the world – especially in India and Brazil – that the coronavirus’s hold on society is far from over. Even in our synod, a few of our healthy, vibrant rostered ministers have recently suffered greatly from the devastating effects of the virus.

 Furthermore, the CDC released important information last week that acknowledges that COVID-19 is an airborne virus that is transmitted by breathing air that was exhaled by an infected individual. The CDC notes that COVID-19 spreads in three main ways:

  1. “Breathing in air when close to an infected person who is exhaling small droplets and particles that contain the virus.
  2. Having these small droplets and particles that contain virus land on the eyes, nose, or mouth, especially through splashes and sprays like a cough or sneeze.
  3. Touching eyes, nose, or mouth with hands that have the virus on them.”

We must stay vigilant. We must continue to practice social distancing. We must continue to wear masks. We must continue to care for one another.


As we move into the “Bridge to Phase 5” here are a few changes and reminders:

  • The only functional change during the Bridge to Phase 5 is associated with capacity limits. For worship, we recommend that you continue to follow the “meetings, conferences, and conventions” guidelines.
    • This means that we may gather at 60% capacity for worship, with no more than 1,000 people. 
    • For offices, the recommendation is 60% capacity.
    • As a reminder, fully vaccinated individuals (those two weeks following the final dose) do NOT count toward capacity limits. However, as people of faith who are called to welcome without distinction, we do NOT recommend that you ask individuals about their vaccination status.
  • Each congregation WILL need to augment the maximum capacity limit to ensure all safety measures continue to be followed, especially required six-foot social distancing measures as noted in the previous guidance from IDPH that continues to remain in place:
    • set a capacity limit for the place of worship that allows for extensive social distancing (6 feet or more) between congregants. Consider conducting multiple small services and separate services for certain groups – such as those over 65 years of age, those who have serious underlying medical conditions, or those with small children who will have difficulty social distancing. […] Develop and communicate a social distancing plan that includes where congregants will sit, how they will enter and exit seating areas (including staggered and scheduled arrival times and varied exit times), and how social distancing can be maintained at all times given the physical layout of the place of worship. Use the social distancing plan to determine a safe capacity limit.”
  • Because congregational gatherings are NOT small gatherings due to their public nature and the involvement of multiple households, masks should continue to be worn, whether you are indoors or outdoors, and whether you are vaccinated or not. The CDC continues to recommend wearing masks outdoors when in public spaces.
  • As we engage in in-person worship more fully, please be mindful that individuals from greater distances with different COVID vaccination and virus exposure rates may join you for worship. This is especially important to keep in mind for weddings, funerals, baptisms, and other special events. Individuals who travel from greater distances pose a greater risk of spreading the virus and its variants. Be mindful of the CDC’s recommendations for Events and Gatherings, including the critical information about increasing ventilation
  • IDPH continues to recommend that congregating outdoors is the safer option, and offers the following best practices:
    • “Congregants who are living together sit together, at least 6 feet apart from other groups.
    • Wear face coverings.
    • Especially indoors, refrain from singing and group recitation, which significantly increases the risk of transmission of the virus by projecting respiratory droplets. Consider pre-recorded music or other alternatives.
    • If continuing with singing and group recitation, ensure a physical distance of at least 6 feet between groups, or more where possible, and ensure face coverings are worn.
    • Restrooms should be regularly sanitized and have sufficient soap and hand sanitizer.”




  • Can we change our social distancing measures from six feet to three feet?

The CDC provided this change for classrooms due to the unique context found within schools. This is NOT general guidance, especially for congregations that often consist of varied individuals or individuals gathered from various geographies. Therefore, we continue to recommend six-foot distancing.

  • Do we still need to sanitize surfaces and/or refrain from sharing hymn books?

We have continued to learn more about how this virus is transmitted and the CDC notes that there are three main ways COVID-19 spreads:

  • Breathing in air when close to an infected person who is exhaling small droplets and particles that contain the virus.
  • Having these small droplets and particles that contain the virus land on the eyes, nose, or mouth, especially through splashes and sprays like a cough or sneeze.
  • Touching eyes, nose, or mouth with hands that have the virus on them.

Throughout the pandemic, the synod has worked to summarize information from the federal and state government to help your congregation. At this time, IDPH continues to recommend sanitizing surfaces and refraining from shared items. However, given the new information above from the CDC we affirm that disinfecting and reducing shared touchpoints is important, but it is even more important to think about masks, speaking, and singing than about wiping down every surface. 

  • Will you be releasing new guidelines for Phase 5?

Throughout the pandemic, the synod has worked to summarize information from the federal and state government to help your congregation. If the state government updates its guidelines for Phase 5, we will summarize and release additional guidelines. As always, it is your congregation’s legal responsibility to review the federal, state, and local guidelines to ensure your compliance with the most restrictive guidelines for your location. 

  • Because COVID-19 is an airborne virus, how do we best increase ventilation to increase safety?

Great question! The CDC has released new and updated guidance on ventilation in buildings. Furthermore, they’ve released tools for use at home which may help to give summary information for your congregation. 

A few key components include:

  • Bring in fresh air as much as possible by safely opening doors and windows.
  • Filter the air with properly fit and regularly changed pleated filters, which may include portable air cleaners or HVAC updates.
  • Keep exhaust fans on as much as possible.
  • Use fans to improve airflow–blow air OUTSIDE the building, point fans AWAY from people, and use ceiling fans to increase air movement. 



We continue to encourage you to use the comprehensive and frequently updated guidelines for congregations within the synod found in “Restoring Metropolitan Chicago Synod: Guidelines for Physically Returning to Buildings” and its associated summary charts. Synod staff members continue to be encouraged to work from home and are available for support during these difficult times.

Questions or additional clarifications can be directed towards the Associate to the Bishop for your conference. 

In love of neighbor,

The Rev. Yehiel Curry, Bishop; Metropolitan Chicago Synod

The Rev. Jason S. Glombicki, Restoring MCS co-leader; Synod Council

The Rev. Kyle R. Severson, Restoring MCS co-leader; Pastoral Staff


Covid 19- Actualización: Puente a la Fase 5 


ACTUALIZACIÓN – 5/13/21, 1:15 pm 

El equipo de COVID ha visto las recomendaciones del CDC, que se publicaron aproximadamente a la 1 p.m., poco después de que se publicaran nuestras propias actualizaciones, de que las personas que están completamente vacunadas contra Covid-19 ya no necesitan usar máscaras o distancia física, en interiores o exteriores en la mayoría de las circunstancias. Momentaneamente estamos esperando observar qué están haciendo las jurisdicciones estatales y locales con esas recomendaciones. 

Estimados compañeros en Ministerio: 

El día de mañana, el gobernador Pritzker conducirá al estado de Illinois a pasar a un “Puente a la Fase 5” como resultado de que el 70% de los residentes de 65 años o más ya fueron vacunados, así como también por observarse un número estable de hospitalizaciones y muertes relacionadas con COVID-19. El lunes, la FDA autorizó que la vacuna Pfizer es segura para personas de 12 a 15 años, lo que aumenta la cantidad de personas elegibles para esta vacuna que salva vidas. Nos regocija este progreso y continuamos alentando a todas las personas elegibles a vacunarse si su médico lo recomienda. 

 Al mismo tiempo, vemos que en otros lugares del mundo, especialmente en India y Brasil, el control del coronavirus en la sociedad está lejos de alcanzarse. Incluso en nuestro sínodo, algunos de nuestros ministros ordenados ques estaban sanos y vibrantes, han sufrido recientemente los devastadores efectos del virus. 

La semana pasada, el CDC publicó información importante donde se reconoce que el COVID-19 es un virus en el aire, que se transmite al respirar aire exhalado por una persona infectada. El CDC señala que COVID-19 se propaga de tres formas principales: 

  1. “Respirar aire cuando se está cerca de una persona infectada que exhala pequeñas gotas y partículas que contienen el virus. 
  1. Cuando estas pequeñas gotas y partículas que contienen virus aterrizan en los ojos, la nariz o la boca, especialmente a través de salpicaduras y aerosoles como al toser o estornudar. 
  1. Tocarse los ojos, la nariz o la boca con las manos que tienen el virus “. 

 Debemos permanecer en alerta. Debemos seguir practicando el distanciamiento social. Debemos seguir usando máscaras. Debemos seguir cuidándonos unos a otros. 


Puente a Fase 5 

A medida que avanzamos hacia el “Puente a la Fase 5”, listamos algunos cambios y recordatorios: 

  • El único cambio funcional durante el “Puente a la Fase 5” está asociado con los límites de capacidad. Para el culto, le recomendamos que continúe siguiendo las pautas de “Reuniones, conferencias y convenciones”.  
  • Esto significa que podemos reunirnos al 60% de la capacidad para el culto, con no más de 1,000 personas. 
  • Para las oficinas, la recomendación es del 60% de la capacidad. 
  • Como recordatorio, las personas completamente vacunadas (dos semanas siguientes a la dosis final) NO cuentan para los límites de capacidad. Sin embargo, como individuos de fe que estamos llamados a dar la bienvenida sin distinción, recomendamos NO preguntar a las personas sobre su estado de vacunación. 
  • Cada congregación necesitará aumentar el límite de capacidad máxima para garantizar que se sigan cumpliendo todas las medidas de seguridad, especialmente las referidas al distanciamiento social requeridas de seis pies como se indica en la guía anterior del IDPH, que continúa vigente: 
  • “Establecer un límite de capacidad para el lugar de culto que permita un gran distanciamiento social (6 pies o más) entre los feligreses. Considerar la posibilidad de realizar varios servicios pequeños y servicios separados para ciertos grupos, como los mayores de 65 años, los que tienen afecciones médicas subyacentes graves o los que tienen niños pequeños que tendrán dificultades para distanciarse socialmente. […] Desarrollar y comunicar un plan de distanciamiento social que incluya dónde se sentarán los feligreses, cómo entrarán y saldrán de las áreas de asientos (incluyendo horarios de llegada escalonados y programados y horarios de salida variados), y cómo se puede mantener el distanciamiento social en todo momento dada la disposición física del lugar de culto. Utilizar el plan de distanciamiento social para determinar un límite de capacidad seguro “. 
  • Atento a que las reuniones congregacionales NO son reuniones pequeñas debido a su naturaleza pública y a que involucran la participación de varios hogares, las máscaras deben continuar usándose, ya sea que esté en el interior o al aire libre, y esté vacunado o no. El CDC continúa recomendando el uso de máscaras al aire libre cuando se encuentra en espacios públicos. 
  •  A medida que participamos en el culto en persona de manera más completa, se debe tener en cuenta que hay personas que realizan mayores distancias, con diferentes tasas de exposición al virus y vacunación COVID, que pueden unirse a usted en dichas ocasiones. Es especialmente importante tener esto en cuenta para bodas, funerales, bautismos y otros eventos especiales. Las personas que viajan desde mayores distancias presentan un mayor riesgo de propagar el virus y sus variantes. Se deben tener en cuenta las recomendaciones del CDC para eventos y reuniones, incluida la información fundamental sobre el aumento de la ventilación. 
  •  IDPH continúa recomendando que congregarse al aire libre es la opción más segura y menciona las siguientes buenas prácticas: 
  •  “Los congregantes que viven juntos se sientan juntos, al menos a 6 pies de distancia de otros grupos. 
  • Usar cubre bocas. 
  • Especialmente en interiores, abstenerse de cantar y recitar en grupo, ya que ello aumenta significativamente el riesgo de transmisión del virus al proyectar gotas respiratorias. Considerar la música pre-grabada u otras alternativas. 
  • Si continúa cantando y recitando en grupo, asegurarse de una distancia física de al menos 6 pies entre los grupos, o mayor cuando sea posible, usando cubre boca. 
  • Los baños deben desinfectarse con regularidad y deben tener suficiente jabón y desinfectante para manos “. 



¿Podemos cambiar nuestras medidas de distanciamiento social de seis pies a tres pies? 

El CDC proporcionó este cambio para las aulas debido al contexto único que se encuentra dentro de las escuelas. Esta NO es una guía general, especialmente para las congregaciones que a menudo consisten en grupos variados o personas reunidas provenientes de geografías diversas. Por lo tanto, seguimos recomendando una distancia de seis pies. 

 ¿Todavía necesitamos desinfectar las superficies y / o abstenernos de compartir libros de himnos? 

 Continuamos aprendiendo más sobre cómo se transmite este virus y el CDC señala que hay tres formas principales de propagación de COVID-19: 

  1.  Respirar aire cuando está cerca de una persona infectada que exhala pequeñas gotas y partículas que contienen el virus. 
  1.  Cuando estas pequeñas gotas y partículas que contienen el virus aterrizan en los ojos, la nariz o la boca, especialmente a través de salpicaduras y aerosoles como al toser o estornudar. 
  1.  Tocarse los ojos, la nariz o la boca con las manos que tienen el virus. 

A lo largo de la pandemia, el sínodo ha trabajado para resumir la información del gobierno federal y estatal para ayudar a su congregación. En este momento, IDPH continúa recomendando desinfectar superficies y abstenerse de artículos compartidos. Sin embargo, dada la nueva información anterior del CDC, afirmamos que desinfectar y reducir los puntos de contacto compartidos es importante, pero es aún más importante usar máscaras al hablar y cantar que limpiar todas las superficies. 

 ¿Publicarán nuevas pautas para la Fase 5? 

 A lo largo de la pandemia, el sínodo ha trabajado para resumir la información del gobierno federal y estatal para ayudar a su congregación. Si el gobierno estatal actualiza sus pautas para la Fase 5, resumiremos y publicaremos dichas pautas adicionales. Como siempre, es responsabilidad legal de su congregación revisar las pautas federales, estatales y locales para asegurarse de que se está cumpliendo con las pautas más restrictivas para su ubicación.  

Debido a que COVID-19 es un virus que se transmite por el aire, ¿cuál es la mejor manera de aumentar la ventilación para aumentar la seguridad? 

 ¡Gran pregunta! El CDC ha publicado una guía nueva  actualizada sobre ventilación en edificios. Además, han lanzado herramientas para usar en el hogar que pueden ayudar a brindar información resumida para su congregación. 

Algunos componentes clave incluyen: 

  •  Proveer aire fresco tanto como sea posible, abriendo puertas y ventanas de manera segura. 
  •  Filtrar el aire con filtros plegados que se ajusten adecuadamente y que se cambien con regularidad, esto pueden incluir filtros de aire portátiles o actualizaciones de HVAC. 
  •  Mantener los extractores encendidos tanto como sea posible. 
  •  Usar ventiladores para mejorar el flujo de aire: soplar el aire FUERA del edificio, apuntar los ventiladores LEJOS de las personas y usar ventiladores de techo para aumentar el movimiento del aire. 



Continuamos alentándolos a utilizar las pautas integrales para las congregaciones dentro del sínodo, las mismas son actualizadas con frecuencia y se encuentran en “Restauración del Sínodo Metropolitano de Chicago: Pautas para regresar físicamente a los edificios” y sus cuadros resumidos asociados. Se sigue animando a los miembros del personal del Sínodo a trabajar desde casa y estar disponibles para brindar apoyo durante estos tiempos difíciles. 


Se pueden dirigir consultas o solicitudes de aclaraciones adicionales al Asociado del Obispo. 


En amor al prójimo, 


Reverendo Yehiel Curry, obispo; Sínodo Metropolitano de Chicago 

 Reverendo Jason S. Glombicki, co-líder de Restoring MCS; Consejo Sinodal 

 Reverendo Kyle R. Severson, co-líder de Restoring MCS; Staff Pastoral 

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In Jesus’ name: we proclaim the gospel, make disciples, do justice.


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