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May 20 2021

COVID-19 Update: Mask Recommendations / Recomendaciones referidas al uso de máscara

Dear Partners in Ministry,

The last few days have been filled with new developments and changes in regards to the best practices for COVID-19. We continue to rejoice in the reduced spread of the virus in our synod and the increasing numbers of individuals receiving the vaccine. We continue to offer you a summary of information and some suggestions for applying this information in your settings below.

 

New Developments

Last week, the CDC released new guidance that “fully vaccinated people no longer need to wear a mask or physically distance in any setting, except where required by federal, state, local, tribal, or territorial laws, rules, and regulations, including local business and workplace guidance” (emphasis ours, CDC 5/13/21). 

On Monday, Governor Pritzker released an executive order to better align with the CDC’s guidance. In this executive order, it states that 

  • “All businesses must: 
    • ensure that employees who are not fully vaccinated practice social distancing and wear face coverings when social distancing is not always possible;
    • …ensure that all visitors (customers, vendors, etc.) to the workplace who are not fully vaccinated can practice social distancing; but if maintaining a six-foot social distance will not be possible at all times, encourage those visitors to wear face coverings…” 
  • Religious organizations are encouraged to take precautions for their congregants and visitors who are NOT fully vaccinated to ensure social distancing, the use of face coverings, and implementation of other public health measures” (emphasis ours, Executive Order 2021-10).

In light of these changes, it is imperative that your congregation reviews local laws, rules, and regulations as you develop the policy that will best suit the workplace for staff and rostered leaders as well as for visitors and parishioners.

All of this new information is still set within Illinois“Bridge to Phase 5.” We previously released information for congregations during the “Bridge to Phase 5” which noted the following capacity limits: 

  • For worship, we recommend that you continue to follow the “meetings, conferences, and conventions” guidelines. This means the lesser of 1,000 people or 60% capacity for worship (excluding fully vaccinated individuals). 
  • For offices, it is 60% capacity (excluding fully vaccinated individuals).

Recalling How COVID-19 Spreads

The CDC’s newest guidance notes that COVID-19 spreads in three main ways:

  1. “Breathing in air when close to an infected person who is exhaling small droplets and particles that contain the virus.
  2. Having these small droplets and particles that contain virus land on the eyes, nose, or mouth, especially through splashes and sprays like a cough or sneeze.
  3. Touching eyes, nose, or mouth with hands that have the virus on them.”

Because this is an airborne virus, ventilation is a key component for safely gathering and outdoor gatherings are much safer. The CDC has released new and updated guidance on ventilation in buildings. Furthermore, they’ve released tools for use at home which may help to give summary information for your congregation. 

A few key components include:

  • Bring in fresh air as much as possible by safely opening doors and windows.
  • Filter the air with properly fit and regularly changed pleated filters, which may include portable air cleaners or HVAC updates.
  • Keep exhaust fans on as much as possible.
  • Use fans to improve airflow by blowing air OUTSIDE the building, pointing fans AWAY from people, and using ceiling fans to increase air movement. 

Additional information and best practices to slow the spread of COVID-19 are explained in detail by IDPH and within MCS’s In-Person Worship Guidelines.

 

What Does This Mean for Congregations?

There are a variety of ways congregations might respond to this new information to best love their neighbors and care for God’s most vulnerable. A few possible options might be considered below depending on your context and the lived values of your congregation.

 

What About Worship?

Possible Response A (Safest and Strongly Recommended): 

A congregation might choose to take precautions on behalf of congregants and visitors who are not fully vaccinated:

  • To affirm theologically-based values to welcome all people without distinction or exclusion
  • Because many congregations are similar to public transportation with people of mixed vaccination statuses gathering together for some time with more limited ventilation 
  • Since younger children are currently excluded from the ability to be vaccinated making the inter-generational experience of worship difficult
  • As a result of complex logistics in ensuring vaccination status
  • To reduce the social stigma associated with those who are unvaccinated, especially those with medical limitations that do not allow for vaccination
  • So as to not exclude those who are on the journey towards vaccination 

This is the recommended approach from MCS’s medical advisor, the Ecumenical Protocols for Worship Fellowship, and Sacramental Practices (endorsed by the ELCA), and the Wisconsin Council of Churches, which have all been a basis for MCS’s recommendations thus far. 

With this response, these congregations would require COVID-19 precautions, including masks and social distancing, for all individuals regardless of vaccination status. They might begin to have a soloist or small group offer music, masked or unmasked, who have been vaccinated. The congregation would continue to follow the best practices noted by IDPH and in MCS’s In-Person Worship Guidelines, including:  

  • Gathering outdoors when possible
  • Those who live together sit together at least 6 feet apart from others
  • Wearing face coverings at all times
  • Refraining from singing and significant group recitation

 

Possible Response B: 

A congregation might choose to begin returning to a previously experienced way of gathering. As such, these congregations would offer multiple services–at least one that follows all COVID-19 mitigation measures and another for only fully vaccinated individuals. 

During the “vaccinated service,” all COVID-19 mitigation measures could safely be relaxed allowing for congregational singing, communion, and general seating. These services would only be for those who have been fully vaccinated (two weeks after the final dose). However, at this time, children under 12 would not be allowed to participate.

At a “service with COVID precautions,” individuals of mixed vaccination statuses would continue to follow all COVID-19 mitigation measures, including masks, social distancing, and no group singing.

 

Possible Response C: 

Some congregations might desire to have a “mixed service” that has separate areas–one for vaccinated individuals and another where COVID-19 mitigation measures are followed. 

For this response to work and to ensure the safety of those wishing to follow COVID-19 mitigations measures within a mixed space, the congregation would need to ensure that those in the vaccinated section are indeed vaccinated. It would also be important to increase ventilation as much as possible as noted above. 

Individuals in the vaccinated section could relax all COVID-19 mitigation measures. Those in the space where mitigation measures are followed would need to refrain from singing (perhaps not having the music provided to them), be masked, and practice social distancing at all times. The vaccinated space and the space following mitigation measures would remain distinct with significant distance between them. To make this “mixed service” a bit more equitable, some congregations might avoid congregational singing altogether, or consider singing the final hymn together before immediately leaving the physical space.

 

What About Small Groups?

Congregations might mirror the practices for in-person worship as noted above in their small group responses below. 

Possible Response A (Safest and Strongly Recommended): 

These congregations would ask everyone, regardless of vaccination status, to remain masked and distanced no matter how small or large the gathering.

 

Possible Response B: 

These congregations might encourage those who are not vaccinated to participate electronically in meetings and groups, while those vaccinated would gather onsite without any COVID-19 mitigation measures. They might invest in technology that would allow for more equal participation between virtual and in-person cohorts. 

 

Possible Response C: 

These congregations might decide that groups under a certain size can operate with vaccinated and unmasked individuals on one side of the space with those following COVID-19 mitigation measures (masks and distanced seating) on the other. Larger tables and rooms could facilitate this mixed approach. 

 

Where Do We Go From Here?

Each congregation will need to make a decision for their context, balancing the multiplicity of factors. Congregations might find a bit of one response goes well with another portion. It is important that you continue to hold the love of all people–those vaccinated, those yet to be vaccinated, and those not getting vaccinated–in your plans for in-person ministry. So too, it is critical that you observe the most restrictive guidelines for your local jurisdiction regarding COVID-19 mitigation measures. 

The synod staff continues to be encouraged to work from home and are available for support. Questions or additional clarifications can be directed towards the Associate to the Bishop for your conference. 

 

Additional Resources

  1. Mask Recommendation from Wisconsin Council of Churcheshttps://www.wichurches.org/2021/05/13/love-builds-up-a-response-to-mays-cdc-masking-update
  2. General In-person Worship Recommendations from Wisconsin Council of Churcheshttps://www.wichurches.org/2021/01/14/returning-to-church/ 
  3. Illinois Department of Public Health Guidelineshttps://www.dph.illinois.gov/covid19/community-guidance/places-worship-guidance
  4. HIPPA and asking about vaccination statushttps://yourlocalepidemiologist.substack.com/p/hipaa-violation?fbclid=IwAR3ZPMG-8Ag3SuQSzinQREbIMJxv8raMzKJ680aiZ6Ilixmsi_i2T-K0cx8
  5. How COVID-19 Spreads from Center for Disease Control and Prevention– https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/prevent-getting-sick/how-covid-spreads.html 
  6. Ventilation in Buildings from Center for Disease Control and Prevention– https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/community/ventilation.html 
  7. Interim Public Health Recommendations for Fully Vaccinated People from Center for Disease Control and Prevention– https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/vaccines/fully-vaccinated-guidance.html 
  8. Statement on CDC’s guidance regarding fully vaccinated individuals from the Ecumenical Protocols for Worship, Fellowship, and Sacramental Practices (a group endorsed by and consulted with the ELCA)– https://www.facebook.com/worshipsafely/posts/300146445025533 

COVID-19 Actualización: Recomendaciones referidas al uso de máscara

Estimados Compañeros en Ministerio:

Durante los últimos días, se han producido nuevos desarrollos y cambios en cuanto a las mejores prácticas para frenar la propagación de COVID-19. Seguimos alegrándonos por la reducción de la propagación del virus en nuestro sínodo y por el creciente número de personas que están siendo vacunadas. Seguimos ofreciéndoles un resumen de información y algunas sugerencias para aplicar la misma en sus contextos. Se detalla a continuación.

Nuevos Desarrollos

La semana pasada, el CDC publicó en su nueva guía que “las personas completamente vacunadas ya no necesitan usar máscara o distanciarse físicamente en ningún entorno, excepto cuando lo exijan las leyes, reglas y regulaciones federales, estatales, locales, tribales o territoriales, incluidas las orientación empresarial y laboral ”(énfasis nuestro, CDC 5/13/21).

El lunes, el gobernador Pritzker emitió una orden ejecutiva que se alinea con la orientación del CDC. En esta orden ejecutiva, establece que:

 “Todas las empresas deben:

  • garantizar que los empleados que no estén completamente vacunados practiquen el distanciamiento social y cubran sus bocas cuando no sea posible el distanciamiento social;
  • … asegurarse de que todos los visitantes (clientes, proveedores, etc.) del lugar de trabajo que no estén completamente vacunados puedan practicar el distanciamiento social; pero si no es posible mantener una distancia social de seis pies en todo momento, los visitantes deben ser animados a cubrirse la boca … “
  • “Se anima a las organizaciones religiosas a tomar precauciones para sus feligreses y visitantes que NO estén completamente vacunados para garantizar el distanciamiento social, el uso de cubre bocas y la implementación de otras medidas de salud pública” (énfasis nuestro, Orden Ejecutiva 2021-10).

A la luz de estos cambios, es imperativo que su congregación revise las leyes, reglas y regulaciones locales al momento de desarrollar la política que mejor se adapte al lugar de trabajo para el personal y los líderes ordenados, así como también para los visitantes y feligreses.

 Esta información se encuentra contenida dentro del “Puente a la Fase 5” de Illinois. Anteriormente publicamos información para las congregaciones acerca del “Puente a la Fase 5” donde se señaló los siguientes límites de capacidad:

  • Para el culto, le recomendamos que continúe siguiendo las pautas de “reuniones, conferencias y convenciones”. Esto significa el menor número entre 1,000 personas o el 60% de capacidad para el culto (excluyendo a las personas completamente vacunadas).
  • Para las oficinas, es del 60% de la capacidad (excluyendo a las personas completamente vacunadas).

Recordando cómo se propaga el COVID-19

La guía más reciente del CDC señala que el COVID-19 se propaga principalmente de tres formas:

  1. “Inhalar aire cuando se está cerca de una persona infectada que exhala pequeñas gotas y partículas que contienen el virus.
  2. Cuando estas pequeñas gotas y partículas que contienen el virus aterrizan en los ojos, la nariz o la boca, especialmente a través de salpicaduras al toser o estornudar.
  3. Tocarse los ojos, la nariz o la boca con las manos que contienen el virus “.

Debido a que se trata de un virus transmitido por el aire, la ventilación es un componente clave a tener en cuena al momento de reunirse de manera segura, en ese sentido, las reuniones al aire libre son mucho más seguras. El CDC ha publicado una guía nueva y actualizada sobre ventilación en edificios. Además, han ofrecido herramientas para usar en el hogar y que pueden ayudar a brindar información resumida para su congregación.

 Algunos componentes clave incluyen:

  • Aire fresco, tanto como sea posible abriendo puertas y ventanas de manera segura.
  • Filtrar el aire con filtros plegados que se ajusten adecuadamente y que se cambien con regularidad, esto puede incluir filtros de aire portátiles o actualizaciones de HVAC.
  • Mantener los extractores encendidos tanto tiempo como sea posible.
  • Usar ventiladores para mejorar el flujo de aire al soplar el aire FUERA del edificio, apuntar los ventiladores LEJOS de las personas y usar ventiladores de techo para aumentar el movimiento del aire.
  • La información adicional y las mejores prácticas para frenar la propagación de COVID-19 se explican en detalle por IDPH y dentro de las Pautas de culto en persona de MCS.

Que implica esto para las Congregaciones?

Hay una variedad de formas en que las congregaciones pueden responder a esta nueva información para amar mejor a sus prójimos y cuidar a los más vulnerables de Dios. A continuación, se pueden considerar algunas opciones posibles según su contexto y los valores vividos por su congregación.

Que hay acerca del Culto?

POSIBLE RESPUESTA A (LA MÁS SEGURA Y FIRMEMENTE RECOMENDADA):

Una congregación puede optar por tomar precauciones en nombre de los feligreses y visitantes que no están completamente vacunados:

  • Afirmar valores de base teológica para acoger a todas las personas sin distinciones ni exclusiones.
  • Dado que a muchas congregaciones le sucede algo similar al transporte público, con personas que presentan diversos estados de vacunación, que se reúnen durante algún tiempo con ventilación limitada.
  • Debido a que actualmente, los niños más pequeños están excluidos de la posibilidad de ser vacunados, lo que dificulta la experiencia intergeneracional en el culto.
  • Como resultado de una logística compleja para garantizar el estado de vacunación.
  • Reducir el estigma social asociado con quienes no están vacunados, especialmente aquellos con limitaciones médicas que no permiten la vacunación.
  • Para no excluir a quienes están en camino hacia la vacunación.

Este es el enfoque recomendado por el asesor médico del MCS, los Protocolos ecuménicos para la adoración y las prácticas sacramentales-Ecumenical Protocols for Worship Fellowship, and Sacramental Practices-(respaldados por la ELCA) y el Consejo de Iglesias de Wisconsin- Wisconsin Council of Churches-, todos los cuales han sido una base para las recomendaciones del MCS.

Con esta respuesta, estas congregaciones requerirían precauciones de COVID-19, incluidas máscaras y distanciamiento social, para todas las personas independientemente del estado de vacunación. Pueden comenzar a tener un solista o un pequeño grupo que ofrezca música, con o sin máscara, que haya sido vacunado. La congregación continuará siguiendo las mejores prácticas señaladas por IDPH y en las Pautas de culto en persona del MCS, que incluyen:

  • Reunirse al aire libre cuando sea posible
  • Aquellos que viven juntos, se sienten juntos al menos a 6 pies de distancia de los demás.
  • Usar cubre boca en todo momento
  • Abstenerse de cantar y recitar en un grupo significativo

RESPUESTA POSIBLE B:

Una congregación puede optar por comenzar a regresar a una forma de reunión que ya conocida. Como tal, estas congregaciones ofrecerían múltiples servicios, al menos uno que cumpla con todas las medidas de mitigación de COVID-19 y otro solo para personas completamente vacunadas.

Durante el “servicio para personas completamente vacunadas”, todas las medidas de mitigación de COVID-19 se podrían relajar de manera segura, permitiendo el canto, la comunión y el uso de asientos en general en la congregación. Estos servicios solo serían para aquellos que hayan sido completamente vacunados (dos semanas después de la dosis final). Sin embargo, en este momento, no se permitirá la participación de niños menores de 12 años.

En el “servicio con todas las medidas de mitigación de COVID”, las personas con diversos estados de vacunación, continuarían siguiendo todas las medidas de seguridad de COVID-19, incluidas cubre boca, distanciamiento social y absternerse de cantar en grupo.

POSIBLE RESPUESTA C:

Algunas congregaciones pueden optar por tener un “servicio mixto” que tenga áreas separadas, una para personas vacunadas y otra donde se sigan las medidas de mitigación de COVID-19.

Para que esta opción funcione y para garantizar la seguridad de aquellos que deseen seguir las medidas de mitigación de COVID-19 dentro de un espacio mixto, la congregación debería asegurarse de que aquellos en la sección vacunada estén efectivamente vacunados. También sería importante aumentar la ventilación tanto como sea posible, como se indicó anteriormente.

Las personas en la sección vacunada podrían relajar todas las medidas de mitigación de COVID-19. Aquellos en el espacio donde se siguen las medidas de mitigación tendrían que abstenerse de cantar (quizás no tener la música provista), usar cubre boca y practicar el distanciamiento social en todo momento. El espacio de personas vacunadas y el espacio de personas que sigue las medidas de mitigación permanecerían diferenciados con una distancia significativa entre ambos. Para hacer que este “servicio mixto” sea un poco más equitativo, algunas congregaciones pueden evitar el canto congregacional por completo o considerar cantar el himno final juntos antes de abandonar inmediatamente el espacio físico.

Que sucede con los Grupos Pequeños?

Para grupos pequeños, las congregaciones pueden seguir las prácticas para el culto en persona como se señaló anteriormente. Se detalla a continuación:

POSIBLE RESPUESTA A (LA MÁS SEGURA Y FIRMEMENTE RECOMENDADA):

Estas congregaciones pedirían a todos, independientemente del estado de vacunación, que permanezcan con cubre boca y distanciados sin importar cuán pequeña o grande sea la reunión.

POSIBLE RESPUESTA B:

Estas congregaciones podrían alentar a quienes no están vacunados a participar en forma virtual en reuniones y grupos, mientras que los vacunados se reunirían en el lugar sin ninguna medida de mitigación de COVID-19. Podrían invertir en tecnología que permitiera una participación más equitativa entre grupos virtuales y presenciales.

POSIBLE RESPUESTA C:

Estas congregaciones pueden resolver que grupos por debajo de cierto tamaño pueden operar con individuos vacunados y sin cubre boca en un lado del espacio y los que siguen las medidas de mitigación de COVID-19 (máscaras y distancia entre asientos) en el otro. Las mesas y salas más grandes podrían facilitar este enfoque mixto.

Hacia donde vamos a partir de aqui?

Cada congregación deberá tomar una decisión acorde a su contexto, equilibrando la multiplicidad de factores. Las congregaciones pueden encontrar que parte de una recomendación puede complementarse con otra. Al momento de pensar en culto en persona, es importante que se continúe manteniendo el amor por todas las personas, las que están vacunadas, las que aún deben vacunarse y las que no se vacunarán. Por lo tanto, es fundamental que observen las pautas más restrictivas para sus jurisdicciones locales con respecto a las medidas de mitigación de COVID-19.

Se sigue animando al personal del sínodo a trabajar desde sus hogares y a estar disponibles para ofrecer apoyo. Se pueden dirigir preguntas o solicitudes de aclaraciones adicionales al Asociado del Obispo para su diligencia.

Recursos Adicionales

  1. Recomendación del Consejo de Iglesias de Wisconsinhttps://www.wichurches.org/2021/05/13/love-builds-up-a-response-to-mays-cdc-masking-update
  2. Recomendaciones generales para culto en persona del Consejo de Iglesias de Wisconsinhttps://www.wichurches.org/2021/01/14/returning-to-church/
  3. Guias del Departamento de Salud Pública de Illinoishttps://www.dph.illinois.gov/covid19/community-guidance/places-worship-guidance
  4. HIPPA estado de vacunaciónhttps://yourlocalepidemiologist.substack.com/p/hipaa-violation?fbclid=IwAR3ZPMG-8Ag3SuQSzinQREbIMJxv8raMzKJ680aiZ6Ilixmsi_i2T-K0cx8
  5. Como se propaga el COVID-19, por el Centro de Prevención y Control de Enfermedades– https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/prevent-getting-sick/how-covid-spreads.html
  6. Ventilacion en edificios, por el Centro de Prevención y Control de Enfermedades– https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/community/ventilation.html
  7. Recomendaciones provisionales de salud pública para personas vacunadas, por el Centro de Prevención y Control de Enfermedades– https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/vaccines/fully-vaccinated-guidance.html
  8. Declaraciones en base a la guía del CDC referida a personas completamente vacunadas, por “the Ecumenical Protocols for Worship, Fellowship, and Sacramental Practices” (un grupo adscripto y consultado con la ELCA)– https://www.facebook.com/worshipsafely/posts/300146445025533

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